“Hoe hoger, hoe dommer”

Topmensen die zelf hun tegenspraak organiseren zijn schaars. ABN Amro-ceo Gerrit Zalm doet het al jaren. ‘Mensen zijn niet bang voor mij.’

Zalm is een man met een missie. Als buitenstaander werd hij in 2008 aan het roer gezet bij ABN Amro om er de puinhopen van de overname¬avonturen en bankencrisis op te ruimen. Sindsdien is hij bezig met een turn-around, om de cultuur om te buigen bij de bank die bekend stond als de arrogantste van Nederland. In het (vertrouwelijke) DNB-rapport over ABN Amro staat echter lof te lezen, bijvoorbeeld voor de dagelijkse weblog waarmee Zalm het personeel op de hoogte houdt.

Zalm ziet dat blog als onderdeel van een groter plan; het mobiliseren en organiseren van tegenspraak. Actief met tegenspraak omgaan moet een vast onderdeel zijn van het werk van de raad van bestuur, en in alle managementlagen doordringen, is zijn overtuiging. Het maakt dat ideeën en kennis makkelijker ‘naar boven’ opstijgen en het zorgt voor een open sfeer waar mensen graag in werken, zegt Zalm. ‘Het verkleint de psychologische afstand van de medewerkers tot de top van de bank.’

Voor Zalm is tegenspraak organiseren een dagelijkse inspanning. In zijn kamer in de ABN Amro-toren, incidenteel onderbroken door een trekje aan zijn elektronische sigaret en zijn beroemde schaterlach, vertelt hij over de pijn, risico’s en beloningen ervan.

Lees het interview met Gerrit Zalm door Peter van Lonkhuyzen op ManagementTeam.nl